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北冥有鲲, 远古时代的顶级掠食者在埃及现身, 腹中发现鲸鱼残骸

大鱼吃小鱼,小雨吃虾米,弱肉强食是自然界亘古不变的真理。海洋中,体形最大的动物——鲸鱼表示:能混到食物链的顶端,实属不易,没有个几千万年的进化是无法修成正果的。确实,没有任何动物能够对一头健康的鲸鱼造成威胁(人类除外)。

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然而,在埃及出土的一副巨大的骨架化石,修改了鲸鱼没有天敌的历史,为我们揭示了远古时代,巨兽横行的海洋中,鲸鱼那水深火热的生存环境。

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这一切还要从埃及西部沙漠地区的一次科学考察说起。一个科学考察小组,在埃及西部的沙漠深处,发现了一副巨大的生物骨架化石,长度约15米,科考小组认为这是一头已灭绝的械齿鲸。

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械齿鲸生活在距今约3500万年前的海洋中,平均身长约为18米,是逆戟鲸长度的3倍,由于身形巨大且细长,形似中国龙,又被称为龙王鲸。

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你没看错,确实是在沙漠深处发现了鲸鱼的骨架。因为在几千万年以前,埃及的Wadi Hitan沙漠地区,是一片汪洋。人们已经在这里发现了大量古代鲸类的化石,并将这里命名为“鲸鱼谷”。

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德国柏林自然历史博物馆的曼贾沃斯博士带领一个科研小组,在鲸鱼谷深入研究了这副械齿鲸的骨架化石,他们发现:在械齿鲸巨大的骨头中,还存在着一些相对较小的骨头,这些骨头位置都集中在械齿鲸胃部附近,骨头上有很深的咬痕,经过比对,咬痕同械齿鲸的牙齿形状相匹配。

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令曼贾沃斯博士感到惊讶的是,经过辨别,械齿鲸胃部的这些骨头碎片,来自至少两头古代鲸鱼、一条硬骨鱼和一头鲨鱼。这表明械齿鲸是处在食物链顶端的一种顶级捕食者,它们会活吃猎物,而不是以食腐为生。

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曼贾沃斯博士说:“这是生物学家第一次在械齿鲸的胃部发现残留物,通过对残留物的研究,我们得以复原出这一物种食物的组成。这极大地拓展了人们对于远古时代,海洋生物的了解,填补了古生态学的一个空白。”

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